10 años

3 October, 2014 (13:39) | Xanfarin.com | By Xan

Así como hace unas semanas celebraba mi quinto aniversario en Laos, ésta celebro mi décimo aniversario en Alemania. Hace una década que llegué a Münster cargado con 60 kilos de cosas y mi bicicleta sueca. Vine para estudiar.

Mi último vuelo, desde Bangkok, me dejó hace dos noches en el mismo punto de partida: el aeropuerto de Düsseldorf. Con 50 kilos en cosas, la mitad libros. Mi bicicleta sueca, junto con otras cuatro que vinieron después, fue robada. La nueva, duerme en mi despacho. En mi universidad. Vengo para enseñar.

Y me marcho en cuanto termine mis 14 lunes de programa intensivo: a finales de Noviembre me vuelvo a Laos.

La semana pasada abrí mi primera escuela.

Ha costado casi un año de trabajo y va vinculada a un proyecto mucho más grande que busca proteger y ayudar al desarrollo de la minoría étnica con la que trabajo. El Museo y Centro Cultural que inauguré la semana pasada es el núcleo de partida: funciona como templo taoista, escuela, salón de actos culturales, etc.

Como extranjero, recibir una licencia en un país como Laos para abrir un centro en el que se enseñan textos taoístas escritos en chino tradicional ha sido, por decirlo de alguna manera, complicado. Muy muy complicado.

La licencia viene del gobierno, el contrato de la escuela está aprobado por el consejo de ancianos de mi poblado, firmado por el jefe, los profesores y un menda. La policia secreto-turística supervisará que enseñamos el programa oficial. Desde misioneros sin escrúpulos a agentes de las CIA, mi región en Laos ha estado salpicada por mucho indeseables; gracias a los cielos estamos cerca de la frontera con China y no hay ni bombas ni minas como en la zona limítrofe con Vietnam.

Cuando terminen mis clases iré a hong Kong para una conferencia y luego a Laos para abrir otra escuela. La segunda de, espero, muchas.

2015, si todo va bien, lo dedicaré a terminar mi doctorado y a digitalizar manuscritos taoistas que espero duerman en mi museo en el futuro mientras los facsímiles que esperamos publicar ocupan su lugar. La viabilidad y velocidad dependen de que consigamos un proyecto -fondos- en el que empiezo a trabajar en dos semanas. Es un proyecto hercúleo. Pero es éso o la nada: mi minoría está a una generación de perder sus herencia cultural.

Si todo va bien, pondremos mi minoría ‘en el mapa’ y sus manuscritos online :)

Mi prometida en Bangkok es la que peor lo lleva. Como confidente y amante se lleva la peor parte de todo el proceso: mis ausencias y mis lloriqueos. Cada vez que tengo que negociar con el gobierno ella es la que tiene que vérselas con las serpientes que salen de mi boca tras semanas de sonrisas educadas, comidas, cenas, reuniones y cajas de cerveza Lao. Me he convertido en un animal político en el último año, era la única manera de conseguir todo lo que necesito.

Hace diez años sólo tenía claro que mi mundo se me había quedado muy pequeño. No había ‘retos’. Me aburría mortalmente en el sentido literal de la palabra.

Tras dos masters, tres idiomas, una destilería de whisky de arroz, una granja de cerdos, una empresa de diseño web, un museo, una escuela taoísta y dar clases en una universidad alemana… creo que mi conciencia está tranquila.

No necesito más retos. Necesito vacaciones :)

En diciembre/enero espero construir un puente, encofrar un camino, cubrir las necesidades ópticas -gafas- del segundo asentamiento más grande de mi grupo étnico… y disfrutar de unos merecidos días libres con mi chica Thai.

Paso a paso.

10 años. Mi yo de entonces era un niño; no quiero ni imaginar qué deparará la próxima década  xD xD xD

 

 

 

 

 

 

 

 

Desde Alemania… a punto de volar

21 July, 2014 (08:55) | Xanfarin.com | By Xan

Vuelvo al sudeste asiático en un par de días, literalmente.

Los planes para los próximos dos meses llevan una agenda apretada de trabajo en la que van los pasos para terminar el museo/templo daoista que inicié este año y asegurar que el proyecto es viable para la siguiente fase: una biblioteca digital de manuscritos centenarios daoistas.

El museo está casi listo, falta ‘vestirlo’. Uno de los altares lo construí con mis propias manos. Tuvimos que desplazar dos graneros de arroz… uno de ellos lleno. Un mango -árbol- murio en el proceso.

Todo el pueblo se involucró muchísimo: las mujeres haciendo paredes de bambú, trabajando los cimientos… los hombres construyendo sin parar. Madera de la selva. Mucho trabajo: horas caminando hasta dar con el árbol adecuado que hay que talar… y traer de vuelta.

Pero está hecho.

En dos semanas estaré ocupado preparando la exhibición. Trabajando con mis chamanes en los objetos que queremos enseñar: ellos los construyen, yo diseño las informaciones.

Tengo que ultimar el listado de manuscritos, unos cien en total, que quiero presentar al programa de protección de manuscritos del museo británico.

 

Si todo va bien obtendré fondos para poder dedicarme durante un año a escanear, editar y publicar los manuscritos que mis chamanes usan: los originales irán al museo y las copias irán a todos los poblados… algourgentisimoo porque al margen de la mala conservaciónn en demasiados casos hablamos de últimas copias.

Además del museo-templo y biblioteca hay espacio para la primera escuela daoista en Laos. con cursos multimedia :)

La cantidad de trabajo que este proyecto ha supuesto es inenarrable: el proyecto en sí tiene su cosa, pero llevarlo a cabo en Laos añade unos puntos extras de dificultad.

Estoy bastante contento con los resultados.

Un extraño que mire lo que hemos construido verá una casa tercermundista de pilares de madera (troncos de árbol), paredes de bambú (aplanado y cruzado) y planchas para el tejado. 12×8 en la sala principal y 6×5 en la secundaria, más dos zonas tejadas para cuando llueve. Y un baño :)

Yo veo el trabajo de 500 personas durante meses. El esfuerzo previo, el trabajo burocrático, los permisos, etc. Veo cada clavo y recuerdo quién lo clavó.  Lo hemos construido nosotros, en las montañas del norte de Laos. Es el primero de su clase fuera de China y el primero en Laos.  Quizá no sea las niña más guapa de la guardería, pero es la niña de mis ojos.

No todos los días construyes un tempo Daoista ;)

Interior: paredes que tendrán informaciones y fotos y vitrinas con parafernalia religiosa usada por los chamanes.

Interior: paredes que tendrán informaciones y fotos y vitrinas con parafernalia religiosa usada por los chamanes.

Mi abuela adoptiva y la nueva generación...

Mi abuela adoptiva y la nueva generación…

Vista de varios altares, cada uno dedicado a diferentes rituales.

Vista de varios altares, cada uno dedicado a diferentes rituales.

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Uno de mis chamanes preparando un altar Daoista

 

 

 

Imposible comprar tiempo

17 April, 2014 (08:37) | Xanfarin.com | By Xan

Acaba de terminar el anyo nuevo Lao, una semana de celebraciones que deja en panyales cualquier celebración occidental: durante días visitas casa de amigos para celebrar rituales (anudar pulseras de algodón a tus munyecas para reforzar tu espíritu para el nuevo anyo), beber y comer como si no hubiese manyana (con varias invitaciones por día) y ‘banyar’ a todo hijo de vecino, a veces tras ponerlos perdidos de talcos.

El anyo nuevo es tiempo para cerrar contratos, pagar deudas y retomar amistades. Se visitan templos (en mi región en Laos la mayoría es animista, así que difiere del resto o de Tailandia en muchos aspectos). Todo el mundo cree que el cuerpo es animado por diferente números de ‘espíritus’, cuyo número está vinculado a la identidad étnica; espíritus que abandonan el cuerpo en épocas de crisis, accidente o enfermedad, causando o agravando tus problemas… atar esos espíritus a tu cuerpo es la tarea de anyo de nuevo. Mucha gente trae su coche y moto al templo para que los monjes los protegan de accidentes y robos.

En mi caso, tengo mucho trabajo documentando rituales, especialmente los cambios en el ritual. Y celebrando.

Todos los proyectos siguen en el aire, necesito sentarme, centrarme y empezar a buscar fondos. Las cosas en Laos van muy despacio. Sin ir más lejos, renovar mi licencia de investigador me ha costado cuatro meses esta vez, con un mes de estancia ilegal en el país por la incompetencia de la burocracia de la capital y la correspondiente multa por ello. Estoy muy cansado de lidiar con burro-cracias.

Y muy feliz en otros.

Mi calidad de vida, en el sentido más humano de la misma, está millones de anyos luz por delante de la que disfruté en Alemania o Suecia. Desde la calidad de mi alimentación (carne, pescado, verduras, frutas salidas de la granja o la selva) a la organización de mi tiempo (mi vida diaria transcurre en un radio de entre 2 y 15 minutos en moto). El clima… tener tanto sol es un lujo.

Tengo una nueva conexión de internet en casa que aunque lenta -100kb/s- asegura que vuelva a tener cine y video conferencia; 3G en mi Samsung / Nexus 7 es más rápida, pero los picos y el techo de data la hacen un lujo agridulce.

Mis costes mensuales actuales son 5€ de electricidad, 1€ de agua, 15€ de internet y teléfono, 20€ en gasolina… nada que ver con los 200€ (más alquiler…) de Alemania sólo por ‘existir’.

La gente es lo mejor de todo. Desde mis viejos chamanes a las nuevas generaciones.

Por supuesto hay un lado no tan bonito: muertes cada segundo días por ignorancia (mucha gente no sabe usar las ‘recién llegada’ electricidad), enfermedad (el único hospital es un chiste) o gentes sucumben a la peligrosa mezcla de alcohol y motos (scooters con cuatro marchas que superan los 100 km en un suspiro y gente que empieza a beber a las 8AM sentando sobre cajas de cerveza…).

La mezcla de ignorancia científica y religión autocomplaciente (se feliz, muere y reencarnate) produce situaciones absurdas en mi día a día. Soy antropólogo y estudio culturas pre-industriales con especial dedicación a creencias animistas-chamanísticas, pero eso no significa que tenga que creer en ellas: combato la superchería allí donde la encuentro. Mis chamanes se ocupan de tu mente y tu espíritu, para lo demás, cuando no saben, ten mandan al hospital. Nada que ver con los vende-pócimas homeopáticas occidentales.

Y la mayoría de los rituales consisten en sacrificar y comerse un bicho -fuente de proteína- y tomarse un asueto del trabajo unido a mucho apoyo psicológico por parte de tu entorno cercano. Mano de santo si no tienes nada grave; si es grave y no tienes dinero, te mueres viviendo un infierno… o te inflas a opio.

Escribo. Estos meses tratan de escribir. Si logro escribir lo suficiente, todo tendrá sentido.

 

 

 

 

Puesta al día del estado de las cosas

12 March, 2014 (16:16) | Xanfarin.com | By Xan

Todo se está acelerando en el norte de Laos.

Hoy cerramos el acuerdo de cooperación con el gobierno local. Desde mañana paso a dirigir las exhibiciones del museo provincial. Tengo un grupo de trabajo a mi cargo que formar y la primera exhibición, sobre mi grupo étnico se inaugura en Abril.

He construído el primer templo-escuela-museo Daoista en Laos, en mi poblado. En el futuro hay un proyecto para digitalizar los centarios libros taoistas que se caen a pedazos (pasados de generación a generación desde hace siglos), re-inventar las parafernalia (sellos de bronce copiados en sellos de cauce, para empezar) y un largo etcétera.

Hay un proyecto para construir un puente y otro para abrir la primera óptica… Sigo con mi tesis. Apenas tengo tiempo para nada más que para trabajar.

La vida en Laos es increíblemente sencilla y atractiva. Es un lujo vivir en un entorno idílico en el que para atender una reunión con el gobierno a las 13:30 puedo arrancar mi moto a las 13:27.

En cuanto tenga todas las firmas y sellos en papel empezaré a mendigar dinero puerta a puerta. Es sencillamente increíble lo que se puede hacer con hierros y cemento… :)  O lo barato que es salvar una vida comprando el medicamento adecuado.

Intento mantenerme en forma y comer cuando me acuerdo: el café y la fruta no son suficientes para el largo plazo.

He ayudado a montar un restaurante y galería de arte, así que ahora como gratis. La destilería aporta el alcohol. La casa está pagada para tres años, así que sólo necesito dinero para proyectos.

Creo que me esperan uno o dos años de vida tranquila… hasta que mi prometida me apriete las clavijas… Hm.

Todo bien :)

 

 

 

 

Con -4° en el norte de Laos

18 December, 2013 (16:28) | Xanfarin.com | By Xan

Es difícil explicar la sensación térmica cuando la humedad ambiental roza el 100% y vives al lado de un rio… no es que pierdas calor, es que te lo ordeñan a manos llenas.

Duermo con toda mi ropa térmica (dos capas de fleece), mitones, calcetines, gorro y desde anoche, con chaqueta polar.

Gracias a los cielos mi casa es de ladrillo. Aún así, está diseñada para un clima tropical: es el precio de plantar caucho y talar bosque primario.

Llevamos una semana de lluvias torrenciales que hicieron subir el rio varios metros… llevándose los nuevos cultivos (para la estación seca).

En casa tengo un “acuario” en el que sobrevive mi comida: media docena de truchas / percas. Y un saco de arroz de 50kg junto a una máquina de cocinar arroz. En teoría sólo necesito fruta y verdura que compro en el mercado de la mañana.

No quiero pensar en cómo sobreviven mis amigos. He regalado ropa de abrigo. Comprado guantes (convertidos en mitones) para mujeres porque no podían articular los dedos mientras trabajan en el telar.

Se supone que deberíamos tener de 15 a 30 grados en “invierno”, pero mañana serán de -6 a 15 máximos.

En chozas de paja y bambú… los ancianos de mi poblado no se alejan de las hogueras y su opio.

Feliz Navidad desde Laos… :)